Visite surprise de James NOBLE à la batterie de Merville
James NOBLE est le fils d'Eugène NOBLE, l'un des anciens pilotes du SNAFU special. James avait accompagné son père en Normandie le 7 juin dernier mais dans l'agitation et l'émotion qui avaient présidé au dévoilement de l'appareil, il n'avait pas pu découvrir comme il l'aurait souhaité les sites de la bataille de Normandie. C'est maintenant chose faite puisque sans crier gare, il est arrivé lundi 6 Avril à la batterie.
Accompagné de son épouse, de sa belle-soeur et du mari de celle-ci, ils ont commencé leur périple par un "pélerinage" devant et dans le Douglas 43-15073, avant une visite détaillée du site de la batterie, puis des plus importants sites du débarquement.

Après la visite la semaine précédente de la famille de James W. Bussard, lui aussi ancien pilote de l'appareil, il devient certain qu'à 65 ans le SNAFU Special est un grand-père très entouré.

 
 
le 08 Apr 2009 par webmaster
 
Nouveaux albums photographiques
Depuis la cérémonie de juin 2008 de nombreuses photos du SNAFU Special furent prises mais ne furent pas publiées. Elles représentaient la continuité de l'aventure lors des portes ouvertes, réception de personnalités, événements ou travaux qui se sont déroulés pendant tout ce temps.
Existaient également des photographies du 440th Troop Carrier Group prises pendant la seconde guerre mondiale ou bien du temps où l'avion servait de 'Dakota club' aux casques bleus lors de leurs séjours en Bosnie sur la base de Rajlovac.
Nous avons ajouté sur le site une partie 'Albums photos' qui pourra s'enrichir désormais au fur et à mesure des avancées de la restauration du SNAFU Special.

accès direct : Albums photographiques
le 05 Apr 2009 par webmaster
 
La fille de James W. Bussard est venue visiter le SNAFU Special
Il y a peu de temps nous avions retrouvé l'un des anciens pilotes du SNAFU Special. Lors des échanges qui avaient suivi, l'une des filles de James W. Bussard annoncait qu'elle devait se rendre en Angleterre pour y retrouver son fils y poursuivant des études et qu'ils profiteraient tous deux de l'occasion pour venir à la batterie voir l'avion qu'avait piloté son père pendant la seconde guerre mondiale.
Certains membres de l'association se sont donc retrouvés en fin de matinée pour accueillir Jody Herrelko et son fils John et leur montrer le travail de restauration déjà accompli en leur faisant visiter le SNAFU Special.

John Herrelko - Jody Herrelko - Beatrice Guillaume  
John Herrelko   Jody Herrelko

le 03 Apr 2009 par webmaster
 
Un ancien pilote retrouvé / A former pilot found !
L'aventure continue. Un autre ancien pilote du SNAFU vient d'être retrouvé aux USA. Il s'agit de James W. Bussard de Battle Creek dans le Michigan.
James a piloté le 43-15073 le 19 décembre 1944 entre Orléans et Paris où une partie de l'équipage habituel de l'avion allait passer quelques jours de permission.
James a aujourd'hui 87 ans, il est en bonne santé et vit entouré de son épouse et de ses quatres filles. Il a été très heureux de savoir que le vieil avion, souvenir d'une lointaine jeunesse, ait pu être sauvé. L'une de ses filles et son petit-fils qui fait actuellement des études en Angleterre seront à la batterie la semaine  prochaine pour découvrir le SNAFU Special.
 
The story goes on.. Another former pilot of the SNAFU Special was found in the U.S.A.! James W. Bussard live at Battle Creek in the Michigan.
James was the pilot of the 43-15073 on 19 December 1944 between Orleans and Paris where the crew went to spend some days of leave.
James is now 87, in good health and live with his wife and their four daughters. He was happy to know that the old plane, memory of his youth, could have been saved. One of his daugthers and his grandson who is currently studying in England will be at the Merville Battery next week to discover the SNAFU Special.
le 27 Mar 2009 par webmaster
 
Le SNAFU Special va retrouver sa gouverne
Lorsque le SNAFU Team s’était rendu en Bosnie, il avait constaté que la gouverne (pièce d’aluminium entoilée à l’arrière du plan vertical de la queue) était manquante. Sur place, personne ne savait ce qu’elle était devenue, des militaires allemands avaient entendu dire par ceux qui les avaient précédés qu’elle s’était envolée lors d’une tempête. Nos investigations dans les hangars voisins ( la dite gouverne mesure bien 2,50m sur 1 mètre) s’étaient révélées infructueuses. Après de vaines recherches, l’équipe était partie sans cette pièce. Une fois arrivé en Normandie, l’avion avait bénéficié du geste sympathique des conservateurs du musée du Dead Man Corner qui avaient prêté pour un an la pièce manquante dont ils disposaient sur le fuselage qu’ils possèdent.
Mais le 7 juin 2008, jour de l’inauguration, coup de tonnerre. Juste avant midi un appel de Dieuze, du fameux 13ème régiment de dragons parachutistes, une unité d’élite spécialisée dans les missions au delà des lignes ennemies. Notre interlocuteur questionne : l’avion est il complet ? A t-il sa gouverne arrière ? Nous lui expliquons nos recherches et le prêt qui nous a momentanément tirés d’affaire. Et notre homme d’expliquer que la gouverne est dans leurs murs, souvenir d’une OPEX en Bosnie datant de 2002. L’histoire du SNAFU, de son sauvetage, de sa restauration, des vieux pilotes retrouvés, est venue à leurs oreilles. Et l’unité souhaite maintenant que l’avion puisse retrouver sa gouverne d’origine, son intégrité.
Et c’est ainsi qu’il y a quelques jours nous avons rendu à leurs propriétaires la gouverne que nous avions eu en prêt. Presque dans le même temps, Sylvain vient de récupérer à Dieuze le dernier morceau manquant du SNAFU. Bien sûr, il va falloir se mettre à l’entoilage mais d’ici quelques semaines le SNAFU Special retrouvera sa gouverne d’origine. D’ores et déjà nous invitons les hommes du 13ème Dragon à Merville en mai pour donner au retour de cette dernière pièce manquante un caractère plus officiel.

Photo ci-dessus : La gouverne de direction est démontée afin de la rendre au Dead man's Corner museum qui l'avait gracieusement prêtée.
le 28 Jan 2009 par webmaster
 

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